Estados Unidos exceptúa por el momento a la Argentina del arancel al acero y al aluminio

No pagará los derechos que empiezan a regir este viernes. La excepción dura aproximadamente un mes. Mientras tanto, siguen negociando.

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El gobierno de Estados Unidos anunció que la Argentina y otras naciones quedaron exceptuados por el momento de las tarifas que impuso globalmente a las importaciones de acero y aluminio. La medida entra en vigencia desde este viernes por aproximadamente un mes y rige para quienes venden esos metales a EE.UU. Desde ahora comienza un proceso en el que Argentina y Washington analizarán el caso y la exclusión definitiva que pide el país.

En una audiencia ante el comité de Finanzas del Senado el jueves al mediodía, el jefe de la Oficina del Representante de Comercio, Robert Lighthizer, señaló que los países que presentaron sus argumentos para intentar salir de la “lista negra” serán exceptuados por el momento de la medida, que entrará en vigencia el viernes, 15 días después de que el gobierno de Donald Trump sacudiera al mundo al anunciar que imponía un 25% de derechos arancelarios a las importaciones de acero y un 10% a las de aluminio.

En la audiencia, el senador Ron Wyden preguntó a Lighthizer: “Las tarifas entran en vigencia mañana (por el viernes). Usted ayer mencionó la lista de países con los que están negociando y dijo que las tarifas podrían no aplicarse durante las negociaciones. ¿Qué países no tendrán tarifas mañana?

Lighthizer: La idea del presidente es que algunos países deben quedar afuera, basado en una serie de criterios…Lo que ha decidido es suspender la imposición de tarifas a esos países.

-¿Cuáles son?, consultó Wyden

-Tenemos los dos países del NAFTA (México y Canadá), que ya sabemos que están exceptuados, tenemos Australia, Argentina, Brasil…y obviamente Corea del Sur.

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-¿Entonces las tarifas se suspenderán para ellos? Le preguntó específicamente. ¿A qué países –porque esto va a suceder mañana-, no les van a ser aplicadas las tarifas al acero y aluminio?

-Son los que le acabo de decir.

El funcionario luego mencionó a la UE como parte de esa lista.

“Vamos a quedar afuera de los aranceles mientras se negocia la exclusión”, dijeron a Clarín fuentes que están al tanto de las tratativas argentinas en Estados Unidos. Y consideran que es una buena señal para la Argentina, que exporta esos metales por más de 700 millones de dólares anuales. Los países que también presentaron casos son Australia y varios de la Unión Europea.

El gobierno de Trump impuso tarifas para el acero y aluminio de todos los países, salvo México y Canadá, argumentando cuestiones de “seguridad nacional”. La medida provocó una airada reacción de la UE, China y otros países afectados, que amenazan con represalias a productos estadounidenses. En su anuncio, Trump dejó abierta la puerta para que algunas naciones puedan ser exceptuadas antes de que entre en vigencia la medida.

Al día siguiente de conocida la decisión el presidente Mauricio Macri se comunicó con Trump para pedirle que la Argentina quede fuera de la lista.

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El secretario de Comercio Miguel Braun y el embajador en Washington Fernando Oris de Roa, visitaron a funcionarios de la Oficina del Representante del Comercio (USTR en sus siglas en inglés) y luego al secretario de Comercio Wilbur Ross, el hombre que marca el pulso de la agenda proteccionista de Trump. Los argentinos plantearon que el país no representa una amenaza a la seguridad de Estados Unidos.

Además, la Argentina tiene un déficit comercial importante con Estados Unidos, o sea que otros de los argumentos de Trump (que busca frenar el desequilibrio con China) quedaría invalidado con Argentina. Los pedidos de Argentina se extendieron en Buenos Aires al secretario del Tesoro Steven Mnuchin. Y este jueves, el ministro de Producción, Francisco Cabrera, y el canciller Jorge Faurie, enviaron una carta a EE.UU. con los argumentos de por qué la nación debe quedar fuera de las trabas proteccionistas.